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La X del miércoles y los taxis de Madrid

2014-07-16 17.47.29

Al consultar un calendario, alguna vez os habréis preguntado qué pinta ahí una X en la secuencia L M X J V S D. Claro que es fácil adivinarlo y no tiene demasiada ciencia: para no confundir un día con otro (martes y miércoles) y poner dos M seguidas, se atribuye una X a miércoles y listos. Eso es lo que yo ya sabía y no hubiese escrito este artículo para tan poca cosa. Pero lo que me preguntaba es ¿por qué una X? ¿por qué no otra letra? Si en la palabra “miércoles” no hay ninguna x, ¿por qué utilizarla para su abreviatura?

Consultando a la docta casa, ésta me confirma que:

El uso de la X para el miércoles responde a una mera convención para evitar la confusión con el martes cuando se utiliza el símbolo monolítero. No nos consta otra motivación en su elección.

Me confirma, además, que, como símbolo monolítero del miércoles, se utliza la X.

Así pues, se impone indagar por otros medios. Pero, al parecer, como en tantas otras cosas, nadie se pone de acuerdo en esta cuestión. Básicamente, tres son las teorías que suelen ofrecerse a este respecto:

  • Por influencia del rey Alfonso X El Sabio. Fue tan grande la influencia del rey castellano en la normalización del idioma que cuando se quiso abreviar el día se pensó en la X de Alfonso X y se empezó a utilizar en su honor.
  • Por el nombre de Cristo en latín. En muchos textos medievales el griego Χριστος se traducía al latín Christi, “Cristo”, y éste se abreviaba en la forma Xpi. Así pues, se empezaría refiriendo al Miércoles de Ceniza como Miércoles de Cristo y, de ahí, a utilizar la X de Xpi para ese miércoles y, después, hacerla extensible a cualquier otro miércoles.
  • Por el dios al que está dedicado el día. Miércoles era el día que los romanos dedicaban al dios del comercio, Mercurius, cuyo nombre procede de la palabra merx, “mercancía” en latín. De ahí que se utilizase esa última x para representar al día en cuestión.

Cualquiera de éstas parece una explicación un poco enrevesada. Siguiendo a Okodia, me quedo con una mezcla de la primera y tercera explicación. Es posible que los traductores de la Escuela de Toledo buscasen una abreviatura para el miércoles que evitase la confusión con el martes. Para ello, es posible que buscasen la etimología de la palabra y se acordasen del lat. MERX y decidiesen, pues, utilizar esa x para el miércoles. Y después dijesen al rey que utilizaban esa letra en su honor.

Ahora bien, éste puede ser el origen de la expresión. Pero, cuándo comienza su extensión. Pues posiblemente, a partir de la década de 1970. Entonces, tal como recoge este foro, se hace obligatorio para los taxis de Madrid mostrar en el lateral trasero qué día debía librar ese taxi, es decir, qué día no debería recoger pasajeros, so pena de multa. Así pues, se pinta en esa zona del coche y en el portón trasero una L, una M, una J,… para indicar el día libre. Y, para evitar confusiones con el martes, recuperando la tradición alfonsina, una X para el miércoles. De ahí se extendería después a los calendarios impresos.

Por cierto, que ésta es una costumbre típicamente española. En países del caribe utilizan una W (de Wednesday) o una K. En otros países de habla hispana, en cambio, no hacen distinciones y escriben L M M J V S D o también Lu, Ma, Mi, Ju, Vi, Sá, Do.

Fuentes:

OkodiaWordreferenceCon propósito de enmiendaFundeu20 minutosEntropíaWikilengua del españolTiene miga la cosa.

El embrujo del ganchillo

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El retorno de los charlatanes

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