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El término soltero y los nuevos modelos de pareja

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Tarta de boda. Pexels

El campo semántico del estado civil siempre ha estado compuesto por muy pocos términos: soltero, “aquel que no está casado”; casado, “aquel que ha contraído matrimonio”; y viudo, “aquel que ha perdido a su cónyuge por fallecimiento y no se ha vuelto a casar”. En los últimos tiempos, a estos términos se han unido separado, “aquel que rompe la vida en común con su cónyuge, manteniendo el vinculo matrimonial” y divorciado, “aquel que ha disuelto, mediante sentencia, su vínculo matrimonial, con cese efectivo de la convivencia conyugal”. Como vemos, todos los términos giran alrededor de un foco común: el enlace matrimonial, sea éste civil o religioso. Así, si se produce o no ese enlace o éste se rompe de alguna manera una vez realizado, utilizaremos un término u otro. Esto es así porque, en el ámbito administrativo, de donde procede este campo, es ese vínculo matrimonial el que determina el acceso a ciertos derechos: su presencia puede dar lugar a beneficios fiscales o a autorizaciones de residencia, por ejemplo, mientras que su pérdida puede dar derecho a pensiones o a otros beneficios.

Hoy, en cambio, han surgido nuevas formas de relaciones: hay quien convive sin estar casado, hay quien formaliza únicamente una unión de hecho, hay quien prefiere no casarse pero mantener parejas esporádicas,… Todo esto ha llevado a que, en el habla, se traslade el foco de atención desde el acto formal del matrimonio a la relación afectiva que se tenga con la pareja. Es decir, en el habla no resulta tan importante ese acto formal como la relación afectiva en sí.

El problema de esto es que no hay palabras nuevas para expresar estas nuevas relaciones. Quien convive con alguien sin estar casado, por ejemplo, es soltero, pero resulta raro en esa situación definirse como tal. Precisamente, esta palabra es la primera que está sufriendo un proceso de cambio de significación. Hoy día soltero ya no es sólo quien no está casado, sino muchas veces quien no tiene pareja. No es raro oír hoy, sobre todo en boca de jóvenes, frases como “lo he dejado con mi novio y vuelvo a estar soltera” o “después de dos años soltero me apetece volver a tener pareja” o toparse con títulos de película como Mejor… solteras, que trata de traducir el original inglés How to Be Single, queriendo decir “mejor sin pareja”.

Y que duda cabe que el inglés ha influido mucho en el cambio de significación de esta palabra. El inglés single -que procede del adjetivo plural latino singuli, singulae, singula, que significaba “solo, único, aislado” y que ha dado términos en español como singular– significa “soltero” pero también “que no tiene relación afectiva”, de modo que la frase a single man puede traducirse tanto como “un hombre soltero, no casado”, como también como “un hombre sin pareja afectiva”. En español, además, el término single, como tantos otros anglicismos, se ha introducido ya en nuestra lengua, con un marchamo, además, de prestigio: suele definir un estilo de vida, el de quien ha decidido mantener su soltería en aras de una mayor libertad y autonomía. Una modernización, por decirlo así, del clásico solterón de toda la vida que ya se va perdiendo. Y es, tal vez, en este sentido en el que empieza a utilizarse el término inglés en nuestra lengua, influyendo así en el español soltero.

Como decía, no existe, en cambio, terminos nuevos para relaciones nuevas. ¿Cómo llamar al que vive en pareja sin estar casado? ¿Emparejado?, ¿ennoviado?, ¿arrejuntado, como dicen los castizos? No parece que estos términos tengan mucha acogida. ¿Y a los que se inscriben como parejas de hecho sin estar casados?… Los que tienen pareja con la intención de casarse, hace tiempo que ya tienen término, prometidos, ese concepto que en España se usa poco pero que las películas estadounidenses nos hacen aceptar como habitual. En cambio, al menos entre gente joven, se utiliza poco el de divorciado, separado o incluso viudo; se prefiere el de soltero en expresiones como “Mi madre vuelve a estar soltera después de divorciarse de mi padre” o “Desde que murió su marido está viviendo una segunda soltería”.

En definitiva, es el término soltero el que se está adaptando a los tiempos, acogiendo signifcados nuevos que antes no tenía y absorviendo otros significados, en espera de que lleguen nuevos términos para las nuevas relaciones.

Fuentes:

RAE, Your Dictionary, Wikcionario.

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