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Más dulce que una pera

Como cada quincena, hacía la compra hace unos días en una gran superficie y, como habitualmente, eché fruta en el carro. Pero esta vez me quedé leyendo pensativo el nombre de la variedad de fruta que tenía en la mano: pera conferencia. ¿No resulta un nombre un tanto raro para una fruta? Así pues, el filólogo que llevo dentro me llevó a preguntarme: ¿por qué a la pera conferencia se le llama precisamente así? Es más, ¿por qué las distintas variedades de frutas tienen esos nombres tan curiosos: ercolina, blanquilla, granny smith, royal gala,…? Así pues, me puse a investigar.

Para empezar, descubrí que cada fruta posee una amplia variedad de tipos. Podéis echarle un vistazo a este listado de Botanical online o a la página Frutas y Hortalizas, donde podéis pasar horas descubriendo las propiedades de las diversas frutas, listados de todas sus variedades, información amplia sobre cosecha, comercialización,… Pero seguiríamos sin saber por qué los nombres de las diversas variedades.

Descubrí también que existen dos ciencias complementarias, la pomología, más propia del ámbito anglo-francés, y la fruticultura, más propia de nuestro ámbito. Ambas se ocupan del estudio de la fruta, pero ninguna nos da indicación sobre el origen etimológico de los nombres de sus variedades.

Están también las denominaciones de origen. Pero esto es una forma de denominar a una determinada comercialización de un producto frutal concreto. Y ni en la página del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente ni en la de la Asociación Española de Denominaciones de Origen explican el origen del nombre de las variedades frutales.

Descubro también que la Unión Europea establece unas normas de comercialización para las frutas y hortalizas, tal como puede consultarse en su reglamento, en cuyo anexo I establece normas específicas para algunas frutas concretas y ofrece listados amplios de sus variedades. Pero ninguna explicación del origen de sus nombres.

Así pues, me puse a buscar en la Wikipedia variedad por variedad. Sorprendentemente, en la enciclopedia virtual se hace difícil encontrar las variedades de peras más habituales, pero en cambio es fácil encontrar las de manzanas: reineta, Royal Gala, Granny Smith, FujiPink LadyMcIntosh (la que, supongo, daría nombre a otra famosísima manzana),… Un vistazo a estas variedades le hace a uno comprender que los nombres obedecen a múltiples factores: el de su descubridor, el del lugar donde se cría, por sus características,…

Pero, aún así, seguía si saber el origen del nombre de la famosa pera. Hasta que una búsqueda en San Google aclara la cuestión: precisamente, la página peras conferencias (sí, parece que existía una página específica y yo dando vueltas) explica el origen del nombre:

Esta variedad no recibió un nombre hasta 1895, y se le puso finalmente el nombre de “Conferencia” con ocasión de la Conferencia Nacional de Peras Británicas.

Así pues, ahora conoceís un poco más a esta pequeña y sabrosa fruta y yo he saciado mi curisosidad.

Fuentes:

Botanical online, Frutas y Hortalizas, Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente, Asociación Española de denominaciones de origen, EUR LexWikipedia y Peras Conference.

Imagen:

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