Archivos Mensuales: julio 2014

Un poco de música: La arena de los sueños

A veces, cuando me descubro a mí mismo tarareando una canción, me hago preguntas sobre la misma: quién la cantaba, qué significa,… Eso me estaba planteando con la famosa canción Mr. Sandman (Sí, a veces me descubro tarareando canciones como ésta. Lo sé, lo sé, tendría que hacérmelo mirar). Así pues, vamos a ello.

Mr. Sandman es una canción que data de 1954 y fue compuesta por Pat Ballard e interpretada por el grupo de música coral The Chordettes, cuyo éxito más conocido es precisamente éste:

The Chordettes representaban un estilo de música vocal conocido como Barbershop o música de barbería, un estilo de armonía a capella, surgido a finales del XIX en las barberías estadounidenses. Quizá, por eso, la mayoría de los grupos estaban compuestos por hombres, razón por la cual The Chordettes despuntarían en el momento de su surgimiento. Este estilo hoy sigue plenamente vivo y basta hacer una búsqueda en Youtube para darse cuenta. Hasta se puede encontrar el grupo de barbershop de Homer Simpsons, Los Solfamidas.

Pero estaba hablando de la famosa canción de The Chordettes. Todos sabemos que habla de sueños y de un misterioso personaje. ¿Quién es el tal Mr. Sandman a quien las chicas piden que le traigan al hombre de sus sueños? Pues según parece, se trata de un personaje de la mitología anglosajona y celta: el arenero. Es éste un curioso personaje que visita a la gente mientras duerme para llenarle los ojos de arena mágica y proporcionarles, así, sueños. La canción le da más poder del que le atribuye la leyenda: el arenero sólo proporcionaba sueños, nada más. Aún así, se trata de una bella canción y de una bella leyenda que no conocía y que espero que, a partir de ahora, vosotros también conozcáis. Y que, cuando oigáis esta canción, la oigáis con otros oídos.

Video:

Youtube.

Un poco de música: Luis Aguilé y Ally McBeal

¿Os acordáis de Ally McBeal, aquella famosa serie de los primeros 2000? Era una serie que yo siempre seguía, hasta que, como suele ser habitual, empezaron a cambiarla de día o de hora y le perdí la pista. Seguro que recordáis también su famosa sintonía, interpretada por Vonda Shepard:

Aquella canción siempre me resultó familiar, hasta que, en una de las temporadas, caí en la cuenta y recordé el famoso Díle, de Luis Aguilé:

Luis Aguilé interpretó esta canción en el año 1963, con la que obtuvo un gran éxito y es considerada una de las primeras canciones del verano. Así pues, a muchos españoles les dio por pensar que Vonda Shepard hacía una versión más actualizada de la canción de Luis Aguilé. Al fin y al cabo, las fechas cantan.

Pero hete aquí que no. Una vez que indagas un poco descubres que la canción de Luis Aguilé es una versión de una canción del año anterior del grupo The Exciters, Tell Him, que alcanzó el número 4 en las listas de éxitos ese año, aunque aquí en España sea bastante desconocido:

Así pues, no es que Vonda Shepard hiciese una versión de una canción de Luis Aguilé, lo cual hubiese sido un poco raro, sino que ambos versionaron un éxito del grupo The Exciters, lo cual resulta más lógico. Y, claro está, no fueron las únicas versiones, aunque sí las más conocidas, al menos en nuestro país.

Videos:

Youtube.

La X del miércoles y los taxis de Madrid

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Al consultar un calendario, alguna vez os habréis preguntado qué pinta ahí una X en la secuencia L M X J V S D. Claro que es fácil adivinarlo y no tiene demasiada ciencia: para no confundir un día con otro (martes y miércoles) y poner dos M seguidas, se atribuye una X a miércoles y listos. Eso es lo que yo ya sabía y no hubiese escrito este artículo para tan poca cosa. Pero lo que me preguntaba es ¿por qué una X? ¿por qué no otra letra? Si en la palabra “miércoles” no hay ninguna x, ¿por qué utilizarla para su abreviatura?

Consultando a la docta casa, ésta me confirma que:

El uso de la X para el miércoles responde a una mera convención para evitar la confusión con el martes cuando se utiliza el símbolo monolítero. No nos consta otra motivación en su elección.

Me confirma, además, que, como símbolo monolítero del miércoles, se utliza la X.

Así pues, se impone indagar por otros medios. Pero, al parecer, como en tantas otras cosas, nadie se pone de acuerdo en esta cuestión. Básicamente, tres son las teorías que suelen ofrecerse a este respecto:

  • Por influencia del rey Alfonso X El Sabio. Fue tan grande la influencia del rey castellano en la normalización del idioma que cuando se quiso abreviar el día se pensó en la X de Alfonso X y se empezó a utilizar en su honor.
  • Por el nombre de Cristo en latín. En muchos textos medievales el griego Χριστος se traducía al latín Christi, “Cristo”, y éste se abreviaba en la forma Xpi. Así pues, se empezaría refiriendo al Miércoles de Ceniza como Miércoles de Cristo y, de ahí, a utilizar la X de Xpi para ese miércoles y, después, hacerla extensible a cualquier otro miércoles.
  • Por el dios al que está dedicado el día. Miércoles era el día que los romanos dedicaban al dios del comercio, Mercurius, cuyo nombre procede de la palabra merx, “mercancía” en latín. De ahí que se utilizase esa última x para representar al día en cuestión.

Cualquiera de éstas parece una explicación un poco enrevesada. Siguiendo a Okodia, me quedo con una mezcla de la primera y tercera explicación. Es posible que los traductores de la Escuela de Toledo buscasen una abreviatura para el miércoles que evitase la confusión con el martes. Para ello, es posible que buscasen la etimología de la palabra y se acordasen del lat. MERX y decidiesen, pues, utilizar esa x para el miércoles. Y después dijesen al rey que utilizaban esa letra en su honor.

Ahora bien, éste puede ser el origen de la expresión. Pero, cuándo comienza su extensión. Pues posiblemente, a partir de la década de 1970. Entonces, tal como recoge este foro, se hace obligatorio para los taxis de Madrid mostrar en el lateral trasero qué día debía librar ese taxi, es decir, qué día no debería recoger pasajeros, so pena de multa. Así pues, se pinta en esa zona del coche y en el portón trasero una L, una M, una J,… para indicar el día libre. Y, para evitar confusiones con el martes, recuperando la tradición alfonsina, una X para el miércoles. De ahí se extendería después a los calendarios impresos.

Por cierto, que ésta es una costumbre típicamente española. En países del caribe utilizan una W (de Wednesday) o una K. En otros países de habla hispana, en cambio, no hacen distinciones y escriben L M M J V S D o también Lu, Ma, Mi, Ju, Vi, Sá, Do.

Fuentes:

OkodiaWordreferenceCon propósito de enmiendaFundeu20 minutosEntropíaWikilengua del españolTiene miga la cosa.

Leyendas urbanas y DNI

 

Seguro que más de una vez has oído esa leyenda urbana según la cual el número que aparece al final de la segunda línea inferior de la parte trasera de tu DNI corresponde a la cantidad de personas que se llama como tú. Pero nada más lejos de la realidad.

En primer lugar, porque a ningún gobierno le interesa controlar qué cantidad de gente se llama de la misma manera. Y, además, porque, de interesarle, la forma más práctica de hacerlo sería mediante una base de datos, no anotando en el documento un número que puede ir variando. Y, en segundo lugar, porque ésa es una línea mécanica para lectura de máquinas y ese número sólo tiene valor comprobatorio.

Pero vayamos por partes. En primer lugar, si quieres conocer todos los entresijos del DNI electrónico puedes consultar la página oficial del Ministerio o también puedes echarle un vistazo a este artículo de PI Lila, donde tienes una explicación gráfica de todos los apartados del DNI. Por otro lado, si quieres saber cómo se calcula la letra del DNI, puedes consultar este otro artículo de Enchufa2, donde también explica cómo se calculan los demás dígitos. Finalmente, si lo que quieres es una explicación definitiva de cómo se calcula el algortimo del DNI, Josep Portella Florit te lo explica con todo lujo de detalles. No sólo eso, sino que, además, te ofrece una aplicación para Android para que fardes ante tus amigos adivinando el dichoso número.

Así pues, la próxima vez que alguien intente convencerte de que en tu DNI aparece cuánta gente se llama como tú, no tienes más que hacerle ver que es una leyenda urbana de las que circula por la red.

Añadido (8/10/2016): 

Por otro lado, este artículo de Branddocs te explica en qué consiste el código CAN del nuevo DNI 3.0.

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